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#39 蝉丸

第一章 伝説のチョコホース
第四話 チョコの申し子

・・・・・・・・・ポトッ     チュンチュン・・チュン

今日も鳩だかインコだかの糞の落ちる音で目覚めた鳳。
もはや習慣となった目覚め。いつもと変わらない朝である。

鳳?1

なんてコトを朝っぱらから考えながら、最近立ち上げた会社のHPをチェケラしていると・・・。
何やら目を引く書き込みを発見した。あの不祥事以降、非難や責任追及、挙句の果てには誹謗中傷の書き込みが横行し、鳳も辟易としていた。そんな中に、こんなコメントを見つけたのである。

?鳳チョコ 社長秘書採用試験はいつですか??   やよ

Σ(・口・)ナント!
先日、アンダンテという有望な人物を社に加え、仲間の大切さ(頼めば調査してくれたり、色々使える)を実感していた鳳。これは!と思い、早速「やよ」なる人物に連絡をとり、近頃見つけて勝手に居座っていた廃屋に呼び出した。

71d0cc8f[1]

その女性は冶葉と名乗り、鳳の秘書をしたいと脅し強く希望してきた。(⇒#20参照)

面接した感触はかなり良いものであった。
鳳チョコ鉄の掟を守れるという見上げた忠誠心、大赤字を記録した悪名高き「バレンタイン限定天上チョコレートセット」を買ってくれたという海よりも深い優しさ、そして食べても何ともなかったという鋼の消化器官。

しかし今並べたものも、これから分かる驚くべき事実の前には屁のツッパリ同然に成り下がる。

彼女のチョコに対する情熱は計り知れないモノがあり、大学の成績もずば抜けている。ただそれだけではない。鳳も体得しているものの、そうそう持ち主はいないはずの絶対チョコ感をも会得しているらしいのだ。「チョコホースを見たコトがある」という発言も、ここまで条件が揃えば信じないのは難しい。早速、正式採用する事になった。3人目の同志である。

鳳?2

冶?1

鳳?3

冶?2

鳳は耳を疑った。そして心を震わせる。
天下第一製菓時代、鳳と腕を競い合い、そして義兄弟の契りを交わしたよしゑ。
その孫である冶葉が、自分を訪ねた来た。これは偶然か必然か。別れ際によしゑが言った言葉が蘇える。
「使命があるからこそ運命が創られる」

鳳?4

冶?3

鳳?5

冶?5

鳳?6

冶?6

鳳?7

冶?7

鳳?8

冶?8

よしゑが書いたという手紙を冶葉から受け取った鳳。自分に向けて書かれたというその手紙の文面に、今は亡きよしゑの姿を追う。

3c76c2cd[1]
あなたが、自身の絶対チョコ感に目覚めてからしばらくの間、天下第一製菓でともに切磋琢磨してきました。
わたしたちの師がかの忌まわしき呪いにより、あのような姿に変えられてしまったことも、巷間では架空の伝説の1つとして享受されていってしまうかもしれません。
天下第一製菓秘伝の製法をここで絶やすわけにはいかないのです。
しかしながら、あなたはまだ第チョコ感に目覚めるには至っておらず、1人の力ではどうすることもできないでしょう。
ともに立つ仲間が必要なのです。
それにより、天下第一製菓の復興が叶えば、わたしは思い残すことはありません。
わたしは、孫娘に天下第一製菓の秘宝「チョコ清牌」を委ねました。
孫娘はこれからその謎に挑んでいく覚悟でいます。
やがて時期がやってくるでしょう。
あなたの前に、わたしの血をひく2人の孫が揃って現れ、続く同志もチョコ清牌に導かれるようにして集まってきます。
そのときあなたは仲間と力を合わせて大事を為し遂げることができるでしょう・・・


読み終え、しばし黙り込む鳳。
「わたしたちの師がかの忌まわしき呪いにより、あのような姿に変えられてしまった」というくだり。よしゑが言っていた「使命創造命運」という言葉の意味。全てを悟り、そして自身の進むべき道を熟考する。

冶?4

鳳?9

冶?9

鳳?10

冶?10

こうして、「チョコの申し子」とでも言うべき冶葉が、共に歩むついでにお茶汲みから耳掃除、パジャマの着替えまで手伝ってくれる仲間として加わった。

「天下第一製菓」の名を継ぐ決心をした冶葉。
その冶葉の兄であり、今も必死の調査を続けているアンダンテ。
そして・・・、その2人を逞しく眺めつつ、よしゑから託された自分の使命を噛み締め、武者ぶるいをする鳳戈齋。

この数日間で、自身のチョコ活動がこんなにも盛んになってきた事に、期待と夢が膨らみ始めていた。


━━BACK NUMBER━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━
【鳳リーとチョコレート工場】
?鳳チョコに集いし5人による、笑いあり涙なしのホットなチョコストーリー。
?????

【冶葉出生秘話】
物語の世界観を知るならコレ!運命の糸が次々と明らかになっていく!!
???????

【アンダンテ入社ドキュメント】
アンダンテと鳳戈齋の出会いを収録。?鳳チョコの秘密が暴かれる!?
???

【妖紫ぶらり旅】
恋多き受付嬢の調査手記。天上界のイケメンをCHECKするならココ!
???

【小薇チョコレイト冒険譚】
江湖の空に響き渡る幻の音色!?一大叙事詩がついに登場。
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